结束封城的印度-饥饿未解-宗教冲突恐重临

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印度于本周一(6月8日)取消维持长达十周的全国封锁措施,街头、庙宇重拾人烟,然而重启经济的风险已马上呈现,全国周一新增确诊个案接近一万宗,使印度超越意大利及西班牙,成为第五大疫国。纵使解封时机尚未成熟,可是这个13亿人口大国,不少人在经济停摆下都面临三餐不继的问题,有些基层民众未染病或许已先饿死。

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庙宇重开,信徒入内前接受体温检测。(路透社)

截至周四,印度全国感染新冠病毒的病例达28.7万,死亡个案达8,102宗。印度自3月25日实施全国性封城措施已十周,本周一正式解封,商场、餐厅、酒店、宗教场所终可重开,然而同日确诊个案却录得新高。早在五月,印度已开始首轮放宽措施,包括允许本地火车及航班重开,制造业复工。在这一轮放宽措施,印度容许服务业在按照政府指引下重开,如食肆只准开放一半座位、酒店必须提供无接触式登记及退房系统、善信不得触摸庙宇塑像等。

不过,重启经济的风险及潜在代价绝对不菲,两大城巿孟买及新德里均为疫情重灾区,其中孟买的确诊数目达51,000宗,超越最先爆发疫情的中国武汉巿。孟买所在的马哈拉施特拉邦的总确诊人数达9万。至于首都新德里病例也突破30,000,当局更预计数目到7月底会突破50万宗。该巿官员宣布,基于新德里的医院已经饱和,不会再接收非本地居民新症。

尽管印度的疫情数字并不理想,但重启经济已迫在眉睫,13亿人口的全国性封锁对经济的重创,已经陆续浮现。数以百万人口失业或维持不到生计,不少人已死于饥饿。自封城以来,大批外地劳工因担心三餐不继,争相逃离大城巿,而碍于交通停摆只能徒步回乡,因此亦有人过劳死的惨况。目前更大的忧虑是恐怕饿死的人,比染疫而死的人更多。

印度的人口及贫穷比例程度,既庞大亦独特。印度研究报告《State of India’s Environment in Figures 2020》指出,新冠肺炎疫情将会使全球2.65亿人口受到饥饿威胁,印度的贫穷人口亦预计增加1,200万。在这次大流行,印度更是实施了全球最大规模的封城行动,虽然避免了数以万计人命死于传染病,但贫困人口却面临最迫切的裹腹问题。

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饥饿问题主要困扰基层民众,大排长龙为的也只是一碗汤或一碟饭。(路透社)

身在城内排除在外

日薪工人基本上并没任何社会福利保障可言,加上大规模停工,收入无几。在印度,到城巿谋生的农民工人口为数达4,000万,而大部分工人自三月封城令开始时已滞留在新德里等大城巿,就算巿政府设立食物分发站,但却大排长龙,僧多粥少。轮候时更不时爆发争执,为的只是一碟饭和一点扁豆。「把我们杀死的不是冠状病毒,而是饥饿。」辛格仍在等待他当日的首餐,纵使觉得乞求食物很羞耻,但已别无选择。「封城践踏了我们的尊严。」

12岁的柯苏靠拾荒维生,靠售卖拾到的烂铜烂铁或旧物赚取每日数元港币。然而封城令开始时,他跟兄长都无法再到堆填区拾荒,若被警方捉到,恐怕会被打。他说:「我听说有种来自中国的病毒四围传播,但我更害怕警察和无饭开。」

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大封城之下,公众输运停摆,印度民众都依赖河流派送物资。(路透社)

过去两月,陆续有专家警告印度封城导致的饥饿问题,恐怕会演变成一场人道灾难。世界银行呼吁印度政府把所有外地劳工纳入援助系统,包括提供医疗及现金援助。然而只有很少数邦政府把疫情救济方案延伸至保障这些滞留的外地劳工。在孟买,少于1%的外来劳工表示受到政府支援,只靠一些非牟利或慈善机构提供食物。

莫迪不跌反升的支持率

虽然如此,总理莫迪的支持率却不跌反升,部分民意调查在五月中升至80至90%。相对强硬及果断的封城令及防疫措施,获得普遍民众认同,也大致得到严格落实,印度的新冠肺炎死亡率由2.4%至5.4%,低于全球一众主要疫区包括意大利、美国、巴西及中国等。

有分析认为,虽然莫迪的抗疫工作有些瑕疵:除了饥饿问题,不少劳民工徒步回家的路上意外身亡、2,600亿美元(约2.01万亿港元)的救巿方案恐怕力有不逮,不过他从没像部份走民粹路线的国家领袖般,淡化新冠病毒或疫情带来的威胁,也从没高估印度本身的应对能力,软硬兼施要求民众遵守各种防疫限制。

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印度官方数据,新冠肺炎的死亡率低于不少疫情较的国家。(路透社)

印度金达尔国际事务学院(The Jindal School of International Affairs)院长Sreeram Chaulia表示,「莫迪比很多领袖做得理想是因为他够果断,当印度出现首批病例便先发制人,相对早就实施世上最严厉的封城措施。」

民族暴力冲突将重临

不少专家亦预期,如果印度接着在疫情上守得住,莫迪及其所属印度人民党将会进一步推进印度教民族主义。在重开经济之余,莫迪早前又呼吁每位国民「撑本土」,购买印度制产品,宣掦印度产品。

也许在幅员辽阔的印度,病毒肆虐的情况可能难以一一看清,在民族主义高涨的形势下,相信莫迪收割的「疫情红利」还能持续好一阵子。但不要忘记,尽管在疫情封城之下,印度过去数月也持续不断地出现穆斯林受到攻击和抺黑的情况,2月时新德里爆发的大规模宗教冲突,在疫情过后恐怕也许会卷土重来。

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