美国最穷的十大州(美国宾夕法尼亚州穷吗)

在美国50个州中,最富有的州加州的经济规模超过了英国、法国等经济强国。如果加州是一个独立的国家,它将成为继美国、中国、日本和德国之后的世界第五大经济体。富人永远比穷人更耀眼,甚至在一个地区甚至一个国家:加州作为美国最富有的州,以硅谷和好莱坞闻名,那么美国最穷的州是哪个呢?其实,世界银行、IMF等国际机构都有一套衡量一个国家财富的指标。

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这不是几个数据能决定的,所以一个州的情况一般都是这样。评价一个国家的富裕程度有很多指标,但通常有两种理解:一是国家的GDP总量,二是国家的人均经济状况。如果以GDP的多少来比较,那么人口多的州就会在经济规模上占有优势,那么大的州就会成为“富国”,小的州就会成为“穷国”。其实,美国50个州中地方小、人口少的佛蒙特州,多年来一直是GDP最低的一个。

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但这种以GDP来判断贫富的方法,实际上是衡量各州政府的财政能力,并不能反映各州人民的实际生活水平。如果对比美国各州的人均经济水平,会发现GDP最低的佛蒙特州其实并不穷。在美国50个州中,密西西比州的人均GDP最低。事实上,密西西比河下游的密西西比州、路易斯安那州、阿肯色州、密苏里州甚至俄克拉荷马州的人均经济水平都不理想。

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如果要画一张美国的经济地图,大西洋东岸和西太平洋沿岸的各州会很显眼,但包括密西西比河流域在内的中部地区会落后。这在美国被称为“中枢崩溃”。其实美国的贫困率并不低:截至2016年,美国贫困线以下的人口比例占总人口的14%。2016年,密西西比州作为美国人均经济水平最低的州,有20.8%的人生活在贫困线以下。

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同年,美国人均寿命为78岁:男性75.15岁,女性80.97岁。然而,今年,密西西比州男性的平均寿命只有67.9岁。这名男子的平均寿命是美国50个州中最低的,而密西西比州的新生儿死亡率是全国平均水平的3倍。密西西比州虽然不是美国人口不多的小州,但GDP不到1000亿美元。1000亿美元在普通人眼里不是个小数目,但只占美国庞大经济总量的0.7%左右。

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实际上,密西西比州并非一直如此贫穷:内战前,密西西比州凭借其繁荣的种植园经济,曾是美国最富有的五个州之一。然而,自20世纪40年代以来,农业机械化运动使这一地区陷入困境:以前有200人在一个种植园工作,但农业机械化后只需要两三个人,于是许多农民一夜之间失去了工作。但农业机械化作为一种发展趋势,不可能只影响密西西比州吧?

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然而,多年以后,其他州搞飞机、轮船、武器和大炮,密西西比州却始终没能发展出其他替代产业。众所周知,美国是一个移民国家,最早的欧洲移民登陆在今天的美国东北部。与更早开发建设的密西西比州东北部不同,这里从一开始就形成了两极分化的社会形态——除了少数大农场主和黑人奴隶,另一个非常庞大的群体是英国政府的“流亡者”和大量白人“性奴隶”。

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这些“白奴”属于真正的“赤贫阶层”,以至于他们连一张去新大陆的船票都买不起,所以只能出卖几年的人身自由,让主人支付他们移民的旅费。于是,密西西比州、路易斯安那州等地与北方各州形成了明显的差异,事实上,这种差异一直延续到现在。密西西比州这个以中下层白人和黑奴为主要人口的州,居民的整体教育水平明显低于其他州。

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农业机械化给每个国家都带来了机遇和挑战。但是,其他州根据自己的情况发展了替代产业。然而,居民教育水平较低的密西西比州未能实现产业升级。事实上,控制贫困是一项复杂的系统工程:教育、投资、观念更新、蓝图规划等。都是不可或缺的。但现实中,像密西西比这样中下层白人和非裔占很大比例的地区,很难具备这些要素。

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时至今日,密西西比州仍然是美国种族主义最严重的地区之一,甚至是三k党的主要活跃地区。密西西比人在经济建设上没有齐心协力,种族不平等依然是摆在这里人们面前的一道鸿沟。政治结构设计的不公平进一步强化了经济不平等。非裔美国人传统上支持民主党,但共和党在密西西比州占优势。两党之争的结果是,非裔美国人改善自己社区、提高教育和医疗水平、缩小贫富差距的愿望始终难以实现。

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这种政策失衡会导致贫困问题“代代相传”。企业在决定投资地点时,不仅要研究当地的税收制度,还要衡量当地的劳动力、教育水平、健康状况等。而不具备这些优势的密西西比州几乎无法吸引投资。当地基础设施长期投资不足,灾难性的影响是教育、劳动力健康水平、技能水平赶不上其他地区。这其实已经发展成了恶性循环。

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基础设施和投资环境长期得不到改善,久而久之,看不到前景看好的年轻人就不愿意留在密西西比州。密西西比州的教育水平比较低,所以密西西比州能培养的高素质人才是有限的,甚至有限的都留不住。美国制造业的“空集中化”进一步加剧了密西西比州的困境:长期以来,美国一直专注于将有利可图的高科技产业留在美国。

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比如口罩、防护服等医用材料的生产,就很难体现这一点:美国制造的口罩要么质量不合格,要么太贵。最终美国干脆放弃了自己的口罩,开始通过国际贸易购买其他国家生产的口罩。因此,美国90%的口罩需要进口。美国疫情爆发后,特朗普曾要求3M增加口罩产量,但3M在美国的公司主要负责设计,12条生产线都在中国。美国疫情爆发后,该国口罩只能满足1%医护人员的需求。

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随着美国企业将劳动密集型产业转移到发展中国家,美国出现了一波又一波的失业潮。像密西西比州这样依靠中低端劳动密集型产业为生的地区,自然在这个过程中受到的冲击最大。目前密西西比州只能提供酒店、餐馆、超市等服务行业的工作岗位。密西西比州最早的种植园经济是建立在对非裔美国人和底层白人契约奴隶的剥削基础上的,直到今天,这种压榨劳动力的低工资经济制度在当地仍然盛行。

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在失业率高、贫困率高、服务业萎缩、缺乏像样的工业产业的情况下,密西西比州政府每年的财政收入极其有限,负债累累的州政府也没有钱改善基础设施、发展公共教育。政府有限的经费导致了州改学校各种各样的教学环节。在这种环境下,教育作为最有效的脱贫方式,很难发挥应有的作用。事实上,随着时间的推移,这一地区已经逐渐被美国政客遗忘。

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在当地时不时能听到哪个大公司要来投资,联邦政府出台了什么政策刺激当地经济发展。然而,这个消息年复一年的传播,最后却发现只是一个重复的谣言。没有良好的基础设施和社会文化环境,就不会有外资的注入,而资金的缺乏又使得经济社会环境和基础设施无法改善。如此恶性循环,密西西比逐渐成为一个被遗忘的地方。

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